Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition
23.03.2005 01:00
Автор: TECHLABS Team

Заслуги NVIDIA на рынке чипсетов для платформы AMD довольно значимы. Энтузиазм компании поражает. Успех и имидж компании, в основном, принёс набор логики nForce2. Будучи нишевым продуктом для энтузиастов, чипсет получил огромную популярность.

Первое поколение nForce 3 (nForce 3 150) совсем не впечатлило. Набор логики предназначен для работы с процессорами Athlon 64, то есть контроллер памяти перекочевал на кристалл процессора, и 3-й реинкарнации nForce попросту нечем было "козырять". Теперь производительность системы практически не зависела от чипсета, поэтому такие нужные технологии, как DASP и SoundStorm, которые, собственно говоря, и обеспечили популярность nForce2, отпали сами по себе. Особой функциональностью nForce 3 150 также не мог похвастаться, хотя и продавался весьма неплохо, в основном не без помощи былых заслуг и раскрученного имени nForce. Вторая версия nForce 3 (nForce 3 250) выглядела куда лучше, и всё же того превосходства над конкурентами, которое было во времена nForce 2, не наблюдалось.

На сегодняшний день NVIDIA контролирует до 50% рынка чипсетов для процессоров Athlon 64. Позиционирование nForce не изменилось, набор логики по-прежнему нацелен в первую очередь на требовательных пользователей. Производители low-end и middle-end продуктов предпочитают использовать продукты VIA и SiS, что, в общем-то, оправдано ? последние предлагают более дешёвые варианты.

Ни для кого не секрет, что в настоящее время происходит переход индустрии на использование шины PCI Express. Первые материнские платы с поддержкой шины PCI Express для платформы Intel появились ещё летом. О перспективной последовательной шине для платформы AMD тогда не было и речи, ведущие производители чипсетов лишь обещали реализовать PCI Express. Производители графических карт стали уделять первоочередное внимание рынку ускорителей с интерфейсом PCI Express x16, соответственно такое стечение обстоятельств явно не устраивало пользователя. Компании NVIDIA, в отличие от своих тайваньских конкурентов, удалось наладить массовые поставки чипсетов с поддержкой шины PCI Express, ещё в декабре. Постепенно материнские платы, в основу которых лёг nForce 4, стали появляться на рынке в достаточном количестве. Одна из таких плат, а если быть точнее ? набор Gigabyte 3D1 Limited Edition, в который входят материнская плата Gigabyte K8NXP-SLI + видеокарта Gigabyte 3D1, попал к нам на тестирование. К подробному рассмотрению мы вернёмся позже, а пока несколько слов хотелось бы уделить особенностям нового набора логики ERT INTO `articles` V FONT size=4>Чипсет NVIDIA nForce 4

Набор логики NVIDIA nForce 4 представляет собой дальнейшее развитие популярного чипсета nForce 3 Ultra. Компания NVIDIA не стала создавать 4-й nForce с нуля: как говорится, от добра добра не ищут. Чипсет nForce 3 Ultra зарекомендовал себя на рынке очень хорошо. Единственное, что потребителей не устраивало в данном наборе логики – это отсутствие функций, которые отделяли платформу Athlon 64 от последних чипсетов Intel 915/925. С выходом nForce 4 платформа AMD Athlon 64 получила и перспективную шину PCI-Express, и полноценную реализацию контроллера жёстких дисков второго поколения (Serial ATA II), и новомодный High Definition Audio – звук… Помимо всего этого, nForce 4 может похвастаться наличием более совершенного (нежели у nForce 3 Ultra) встроенного контроллера ? гигабитного Ethernet с аппаратным брандмауэром и десятью портами Hi-Speed USB.

Все основные шины nForce4 разделены, благодаря чему можно комфортно разгонять канал HyperTransport, не затрагивая частоты шин PCI Express, SATA или PCI, что, согласитесь, огромный плюс, от которого NVIDIA, к счастью для всех нас, не отказалось. Последнее выглядело бы по меньшей мере глупо, именно асинхронное тактование шин предшественника сделало материнские платы на nForce 3 Ultra лакомым кусочком для оверклокеров.

Шина PCI Express

Также ни для кого не секрет, что шина PCI Express не предлагает никаких технических преимуществ на сегодняшний день, однако популярность последовательной шины будет расти в следующие месяцы. Уже через год (а то и меньше) графические решения с интерфейсом PCI Express начнут доминировать над таковыми с AGP-шиной.

Реализация перспективного интерфейса PCI Express обуславливается архитектурой самого набора логики. Чипсет nForce4, как и его предшественник nForce 3 Ultra, является одночиповым решением. Благодаря встроенному в процессор Athlon 64 контроллеру памяти, NVIDIA без проблем удалось совместить функциональность обеих мостов, северного и южного, в одном чипе.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Плюсы такого решения на лицо. Первый плюс обуславливается отсутствием дополнительной шины между северным и южным мостами, ограничивающей скорость соединения различных функциональных единиц обоих мостов. Второе преимущество одночиповой архитектуры связано непосредственно с реализацией перспективной шины PCI Express: все линии (lane) последовательного интерфейса реализованы посредством одного чипа, что в свою очередь позволит получить большую гибкость конфигурирования 20-ти доступных линий (lane), нежели у решений Intel 915/925. У последних  PCI Express x16 и PCI Express x1 реализованы разными микросхемами. Теоретически, благодаря одночиповой архитектуре, производителям материнских плат предоставлена полная свобода. Так компания-производитель на своё усмотрение может отказаться от реализации PCI Express x1 шины в своей материнской плате, а вместо неё реализовать PCI Express x4, соответственно в первом случае слотов PCI-Express x1 может быть четыре, а вот во втором – лишь один PCI Express x4 слот, учитывая тот факт, что оставшиеся 16 линий (lane) пойдут на реализацию графической шины PCI Express x16. Также можно разделить шину PCI Express x16 на две PCI Express x8, именно благодаря этому модификация набора логики nForce4 SLI может работать (режим SLI) с несколькими видеокартами. О режиме SLI мы поговорим чуть позже, а пока продолжим рассматривать  нововведения nForce4.

Serial ATA II

Выше мы уже упоминали о том, что nForce4 располагает самым фукциональным на сегодняшний день контроллером жёстких дисков. Контроллер жёстких дисков второго поколения Serial ATA II поддерживает одновременно четыре канала Parallel ATA и четыре канала Serial ATA, что, согласитесь, огромный плюс для решений на nForce4. На сегодняшний день ни один продукт не может похвастаться поддержкой такого количества накопителей. Помимо этого, контроллер жёстких дисков nForce4 может похвастаться скоростью передачи 300 MB/s (каждый порт), поддержкой "горячей замены" жёстких дисков и поддержкой команд NCQ. Таким образом, исходя из возможностей, можно сделать вывод, что контроллер жёстких дисков nForce4 практически полностью соответствует спецификации Serial ATA II. Также стоит отметить, что контроллер жёстких дисков nForce4 имеет "двухканальную" архитектуру: контроллер связан с арбитром чипсета двумя шинами. Использование двух независимых шин в некоторых случаях позволяет уменьшить латентность при работе процессора с массивами данных.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Контроллер жёстких дисков nForce4 обладает функцями RAID. В число последних входят возможность объединения жестких дисков в RAID-массивы уровней 0, 1 и 0+1. Массивы могут быть составлены как из Serial ATA жестких дисков, так и из старых винчестеров с интерфейсом Parallel ATA. Компания NVIDIA для управления RAID массивами из среды Windows поставляет утилиту nvRAID.

Интерфейс программы интуитивно понятен и прост: разобраться в ней не составит особого труда.

Мы не могли обойти стороной вопрос быстродействия контроллера жёстких дисков nForce 4. Для тестирования был взят HDD Test Suite из тестового пакета FutureMark PCMark04. Жёсткие диски Maxtor DiamondMax 10 организовали в RAID массив уровня 0, после чего было проведено тестирование.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

На сегодняшний день наиболее производительным контроллером жёстких дисков обладают наборы логики Intel 915/925. Из диаграмм хорошо видно, что ICH6R оказался быстрее, нежели nForce4 практически во всех тестах, за исключением копирования файлов, где изделие NVIDIA показывают лучший результат. Лидерство ICH6R в других тестах обуславливается наличием у Intel более эффективных алгоритмов буферизации, нежели у NVIDIA. Однако качественная реализация оптимизаций программной части RAID у чипсета NVIDIA nForce4 может изменить ситуацию на корню, поэтому будем ждать.

High Definition Audio

Звук High Definition Audio добрался и до платформы AMD Athlon 64. Качество звука, судя по спецификациям, выросло значительно ? 192 КГц и 24-бита. Количество каналов выросло до восьми. Помимо этого High Definition Audio поддерживает массу полезных аудиоформатов, таких как Dolby Digital, для 6, 7 и 8-ми каналов, DVD-Audio и Super Audio CD, а также DTS ES/Discrete 6.1.

Главным нововведением High Definition Audio, даже можно сказать прорывом в интегрированном звуке, можно считать полную многопоточность.

Вышесказанное требует небольшого пояснения: у вас есть восемь каналов, скажем к одному каналу вы подключили колонки и слушаете музыку, при этом другие каналы остаются не заняты и вы можете подключить к другому каналу другое устройство, скажем наушники, и смотреть фильм. На практике полная многопоточность означает возможность одновременного направления различных аудиопотоков на различные устройства.

Помимо этого поддерживается технология Jack Sensing/Retasking, которая предполагает автоматическое определение аудиоустройства и перенастройку аудиоразьема. Например, подключили вы колонки к микрофонному входу, система автоматически переводит микрофонный канал на этот разъём и так далее.

NVIDIA ActiveArmor

Сетевые возможности nForce4 на высоте, ещё его предшественник nForce3 Ultra мог похвастаться поистине впечатляющими сетевыми возможностями, которые в четвёртой версии чипсета получили своё логическое продолжение.

Набор логики  nForce4 имеет не только гигабитную сеть, но и встроенное средство защиты сетевой защиты, то есть брандмауер. Для непосвященных отметим, что брандмауер  позволяет предотвратить доступ непрошенных гостей к вашему компьютеру. Работа брандмауера заключается в анализе сетевых пакетов TCP/IP, что, несомненно, скажется на производительности центрального процессора, так как традиционный программный брандмауер под Microsoft Windows потребляет немало процессорных ресурсов. Поэтому NVIDIA решила разгрузить процессор, поэтому часть работы по анализу сетевых пакетов выполняет набор логики, а если быть точнее, специальный блок чипсета "ActiveArmor".

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Однако ощутить все прелести аппаратного Firewall'а можно только при использовании брандмауера NVIDIA Firewall 2.0, то есть "ActiveArmor" работает только с родным Firewall'ом NVIDIA. Теоретически, при работе  "ActiveArmor" и NVIDIA Firewall 2.0 центальный процессор лишь выполняет подстройку параметров аппаратного ActiveArmor, что позволяет значительно разгрузить центральный процессор.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Управление NVIDIA Firewall 2.0 осуществляется программой Network Access Manager. Программный интерфейс и возможности Network Access Manager довольно неплохи. Интерфейс удобен и понятен. Помимо этого Network Access Manager позволяет удалённо администрировать NVIDIA Firewall 2.0. Реализация удалённого администрирования стала возможна благодаря наличию web-сервера Apache, который устанавливается при инсталляции программного обеспечения.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Линейка чипсетов NVIDIA nForce4

nForce4 SLI: самая дорогая модификация чипсета. SLI-модификация предоставляет наибольшую гибкость по части конфигурирования линий (Lane): можно разделить шину PCI Express x16 на две PCI Express x8, именно благодаря этому возможно использование двух видеокарт с интерфейсом PCI Express. NVIDIA nForce 4 SLI нацелен на пользователей-энтузиастов, которым будет не жалко выложить за материнскую плату больше 150 долларов США.

nForce4 Ultra: здесь особо сказать нечего, Ultra – базовая модификация, о которой шла речь выше. Набор логики обладает всеми вышеизложенными функциями, за исключением возможности разделения шины PCI Express x16 на две PCI-Express x8 и, соответственно, использования двух видеокарт с интерфейсом PCI Express. Однако, некоторые хитрые производители умудряются реализовать SLI и на nForce 4 Ultra, объединяя для другой платы PCI-Express две или четыре шины PCI Express x1. Быстродействие таких вот SLI-конфигураций nForce4 Ultra остаётся под большим вопросом: тестирование, проводимое ресурсом http://techlabs.by/click.php?url=http://www.tomshardware.com/, показало, что пропускной способности PCI Express x4 при использовании Hi-End-видеокарт в большинстве случаев оказывается мало. Стоимость конечных продуктов, в основу которых лёг nForce 4 Ultra, находится в диапазоне 100-150 долларов США.

nForce4: младшая модель, отличающаяся от nForce 4 Ultra отсутствием поддержки Serial ATA II и аппаратного средства сетевой безопасности ActiveArmor. Ожидаемая стоимость материнских плат на nForce 4 меньше 80 долларов США.

Напоследок скажем несколько слов об утилите nTune, которая поставляется с материнскими платами, основанными на чипсетах nForce4.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Утилита представляет собой программу-твикер и сочетает в себе весьма полезные функции:

  • контроль основных частот и напряжений;
  • мониторинг температур и скорости вращения вентиляторов;
  • настройка параметров центрального процессора, памяти и графического процессора;
  • обновление прошивки BIOS.


Набор Gigabyte 3D1 Limited Edition

Набор поставляется в красивой сдвоенной коробке, в которой находятся:

  • материнская плата Gigabyte K8NXP-SLI;
  • видеокарта Gigabyte 3D1;
  • руководство пользователя;
  • плакат, описывающий основные моменты по установке и настройке;
  • руководство по настройке SATA RAID;
  • набор шлейфов (один ATA 66/100/133, один FDD, восемь кабелей Serial ATA и четыре переходника-разветвителя питания SATA);
  • U-Plus DPS;
  • вентилятор для северного моста;
  • карта WiFi 802.11b/g с антенной;
  • планка на заднюю панель с 2 портами USB и 2 FireWire;
  • планка на заднюю панель с 2 портами USB;
  • планка на заднюю панель с 2 портами USB;
  • 2 компакт-диска с программным обеспечением.

Остановимся на некоторых устройствах более подробно. Так комплект поставки включает Wi-Fi карту. Следует отметить, что карта достаточно современна и поддерживает стандарт 802.11g.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

D.P.S – Dual Power System – как говорится, название говорит само за себя. Что же представляет собой D.P.S? Всё очень просто: помимо стандартного набора конденсаторов и силовых элементов в схеме питания процессора, которая расположена на плате, присутствует дополнительный набор конденсаторов, который распаян на специальной планке, которая в свою очередь вставляется в специальный слот на материнской плате.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Компакт диски, идущие в комплекте поставки, содержат следующее программное обеспечение:

  • необходимые для работы платы драйверы;
  • драйверы для карты Wi-Fi;
  • Adobe Acrobat Reader;
  • Norton Internet Security 2004;
  • Gigabyte @BIOS;
  • Gigabyte C.O.M;
  • Gigabyte DMIView;
  • Gigabyte EasyTune 5;
  • Gigabyte FaceWizard;
  • Gigabyte Windows Utility Manager;
  • Gigabyte IA Panel;
  • Gigabyte Management Tool;
  • DirectX 9.0.

Материнская плата Gigabyte K8NXP-SLI

Продукт Gigabyte K8NXP-SLI относится к серии материнских плат 8-м сигма и представляет собой чистейший Hi-End, о чём свидетельствуют спецификации платы.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Возможности

Материнская плата Gigabyte K8NXP-SLI оснащена разъёмом Socket 939 и поддерживает частоту шины HyperTransport 1 ГГц. Проблем с работой HyperTransport на частоте в 1 ГГц не наблюдалось, что делает продукты, основанные на наборе логики nForce 4 SLI, идеальным решением для Socket 939-процессоров Athlon 64, выпускаемых как по 130 нм технологии, так и по технологии 90 нм.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Плата Gigabyte K8NXP-SLI располагает четырьмя слотами памяти DIMM, в которые можно установить до 4 Гбайт памяти DDR400 (DDR333) SDRAM. Однако стоит помнить, что при заполнении всех слотов памяти, память, из-за особенностей контроллера памяти Athlon 64 будет работать как DDR333. Контроллер памяти nForce 4 SLI поддерживает двухканальный режим работы. Для активации последнего достаточно попарно заполнить соответствующие слоты памяти (слоты помечены одинаковым цветом). Есть несколько нареканий и рекомендаций, касающихся не только этой платы, но и всех других плат, выполненных на чипсете nForce 4 SLI, для получения максимальной производительности в двухканальном режиме работы контроллера памяти:

  • слоты памяти нужно заполнять симметрично;
  • требуется необходимость  совпадения ёмкости и числа банков в устанавливаемых модулях памяти;
  • необязательная установка одинаковых модулей памяти, хотя максимальная производительность достигается лишь при установке одинаковых модулей (дело в том, что тайминги выставляются по самому медленному модулю памяти).

Как мы уже упоминали выше, именно nForce 4 SLI предлагает наибольшую гибкость по конфигурированию линий (lane) последовательного интерфейса. Так, у K8NXP-SLI нам доступны два графических слота PCI-Express x16 (x8) и  для установки периферийных устройств – два PCI Express x1 – слота. Обычные слоты PCI на плате Gigabyte K8NXP-SLI присутствуют в количестве трёх штук. Вернёмся к нашему прогрессивному интерфейсу PCI-Express x16. Как мы упоминали выше, nForce 4 SLI позволяет разделить шину PCI-Express x16 на две PCI-Express x8, поэтому присутствует возможность работы (режим SLI) с несколькими видеокартами. Активирование режима SLI ничего сложного собой не представляет: достаточно вставить плату правильным концом ? читай, для режима SLI вставить две необходимые видеокарты NVIDIA семейства GeForce 6600/6800, предварительно соединив их специальным мостиком, который идёт в комплекте. Загрузиться… включить режим SLI в драйверах видеокарты и всё.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Чипсет nForce 4 SLI – является высокоинтегрированным набором логики, то есть возможности чипа очень высоки, из чего напрашивается вполне очевидный вывод: современная системная плата, основанная на наборе логики nForce 4 SLI, практически может обойтись без дополнительных контроллеров. Посудите сами, на сегодняшний день nForce 4 SLI предлагает:

  • контроллер жёстких дисков второго поколения Serial ATA II (2 канала UltraATA/133, 4 порта SATA2 300 MB/s, встроенные возможности RAID);
  • встроенный 1000 Base-T/100 Base-TX Ethernet контроллер.

Набор очень даже впечатляющий, однако, в nForce 4 SLI явно чего то не хватает, а не хватает здесь поддержки IEEE1394, которую придётся реализовывать посредством дополнительных FireWire-контроллеров, что, собственно говоря, и было сделано компанией Gigabyte. На плату K8NXP-SLI был установлен контроллер T.I. IEEE1394b, который поддерживает два IEEE1394 – порта.

Компания NVIDIA отказалась от продвижения аудиопроцессора своей собственной разработки SoundStorm. Большинство решений, основанных на чипсете nForce 4 SLI, комплектуются обычным AC'97-кодеком, в случаи с Гигабайтом – это восьмиканальный аудиокодек Realtek ALC850. Кодек совместим со спецификацией AC97 2.3, которая в свою очередь предполагает поддержку технологии Jack Sensing/Retasking, которая может автоматически определять аудиоустройства и перенастраивать аудиоразьём.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Компания NVIDIA предлагает для установленного звукового кодека драйвер собственного производства, главной фишкой которого является приложение nvMixer – микшер, посредством которого можно конфигурировать ваше звукового решение.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Качество кодека, исходя из замеров RightMark Audio Analyzer, можно охарактеризовать, как "Средне". Оценка проводилась в режиме 16 бит, 44 кГц при помощи тестовой программы RightMark Audio Analyzer и звуковой карты Creative Audigy 2 ZS.

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB:

+0.80, -4.12

Poor

Noise level, dB (A):

-74.3

Average

Dynamic range, dB (A):

74.3

Average

THD, %:

0.061

Average

IMD, %:

0.089

Good

Stereo crosstalk, dB:

-72.1

Good

IMD at 10 kHz, %:

0.153

Average

Из таблицы видно, что качество звукового решения весьма посредственное. Сложно здесь сказать, кто виноват ? производитель чипсета или производитель материнской платы. Дело в том, что такое "качество" звука наблюдается практически у всех материнских плат. Некоторые производители отказались от использования AC'97-кодеков, применяя вместо них дискретные топовые решения прошлых лет. В качестве примера можно привести материнскую плату MSI, на которой в качестве звукового решения используется дискретный чип Creative. Конечно, Creative не предел мечтаний, и всё же чип значительно лучше, чем любое AC'97-решение.

Компании Gigabyte показалось мало одного гигабитного сетевого контроллера, поэтому был установлен ещё один 10 Base-T/100 Base-TX/1000 Base-T сетевой контроллер Marvell 88E8053.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Мы решили протестировать пропускную способность стандартного сетевого контроллера, идущего в составе NVIDIA nForce4 SLI. Для тестирования гигабитной сети компьютер, собранный на базе Gigabyte K8NXP-SLI соединился с ПК, в основе которого лежала материнская плата Asus P5GD2 с интегрированной гигабитной сетью Marvell 88E8053. Пакет объемом 2000 MB перегонялся с одного ПК на другой.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Из диаграммы хорошо видно, что интегрированная гигабитная сеть nForce4 SLI обладает высокой пропускной способностью. Также стоит отметить, что Secure Networking Engine действительно помогает снизить нагрузку на процессор и это хорошо видно из результатов тестов.

На плате установлен SATA RAID контроллер Silicon Image sil3114, который помимо обеспечения работоспособности 4-х Serial ATA устройств может похвастаться возможностью организации RAID массива уровней 0, 1 и 0+1. Данный контроллер относится к новому поколению контроллеров, то есть является контроллером жёстких дисков второго поколения Serial ATA II, который может похвастаться скоростью передачи 300 MB/s (каждый порт), поддержкой "горячей замены" жёстких дисков и поддержкой команд NCQ.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Плата располагает десятью портами USB 2.0, четыре из которых выведены на заднюю панель платы, а ещё шесть можно задействовать при помощи дополнительных планок (на плате имеется 3 разъёма). Также, в виде двух разъёмов на плате, доступны порты FireWire.

Дизайн, компоновка и продуманность конструкции

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Плата выполнена на текстолите синего цвета, что довольно типично для продукции Gigabyte. Число слотов у платы следующее: 4 слота DDR DIMM, 2 PCI-E x16-слота (с защёлками), 2 слота PCI-E x1 и 2 слота PCI.

С таким количеством дополнительных контроллеров довольно сложно сохранить хорошую компоновку ? у Gigabyte она получилась очень неоднозначная: разъёмы FDD и PATA находятся перед слотами DIMM.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Размещение разъёмов  для подключения дополнительных IEEE1394 и USB нареканий не вызывает: разъёмы расположены в левом углу печатной платы. Первый слот PCI-E x16 удалён от слотов DIMM на приличное расстояние, поэтому защёлки слотов памяти не блокируются, а установка длинной видеокарты не мешает монтажу/демонтажу модулей памяти. Однако второй слот слот PCI-E x16 слишком близко расположен к первому, поэтому невозможно собрать SLI на основе таких популярных видеокарт, как Leadtek WinFast PX6600GT TDH, причиной тому является очень массивная система охлаждения последних. Также стоит отметить, что при установке двух видеокарт один слот PCI-E x1 становится недоступен, однако не исключено, что и второй PCI-E x1 – слот, расположенный перед первым PCI-E x16, будет недоступен, учитывая массивные системы охлаждения современных видеокарт ? слот запросто может быть перекрыт радиатором, расположенным с обратной стороны видеокарты. И всё же, потеря PCI-E x1 не так страшна: на сегодняшний день практически нет плат расширения для PCI-E x1.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Часть разъёмов SATA расположена напротив слота PCI-E x16, следовательно, подключение SATA-шлейфов при установленной длинной видеокарте вряд ли можно назвать приятным занятием.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Внешний вид платы нельзя назвать выдающимся, однако и безликим его тоже не назовёшь: Gigabyte использовала разноцветные слоты памяти и разъемы PATA и SATA, поэтому плата более-менее привлекательно будет смотреться в прозрачных корпусах.

На плате применён импульсный трёхканальный стабилизатор питания. В системе применён приличный набор конденсаторов. MOSFET'ы лишены каких либо элементов охлаждения, однако при интенсивном тестировании элементы нагревались не сильно: потока воздуха, создаваемого процессорным кулером, вполне достаточно. Напомним, что дополнительные элементы питания присутствуют на модуле D.P.S, о нём мы говорили выше.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

За охлаждение чипсета отвечает кулер. Шумовые характеристики кулера можно охарактеризовать "как средние": несомненно, кулер шумит, однако с этим шумом можно мириться, да и та же видеокарта Gigabyte 3D1 "глушит" своим гудением все установленные в системе вентиляторы.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

На панель портов платы выведены PS/2-порты, 4 USB (+4 дополнительных разъёма на плате), COM-порт, LPT-порт, два RJ-45, коаксиальные S/PDIF вход и выход, а также шесть аудиоразъёмов типа MiniJack: Mic-In, Line-In, Front, Center/Sub, Rear, Side.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Среди разъёмов, распаянных на плате, также стоит отметить разъем для подключения стандартного IRDA модуля и разъем для подключения планки с дополнительными звуковыми выходами, а также разъём для второго COM-порта.

Некоторые разъёмы и порты вынесены на отдельные заглушки для задней панели:

  • заглушка для задней панели корпуса с 2-мя портами USB и 2-мя FireWire;
  • две заглушки для задней панели корпуса с 2-мя портами USB.

BIOS и настройки платы

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

На плате имеется всего одна перемычка, которая предназначена для очисти CMOS.

Компания Gigabyte использовала BIOS Award версия 6.00PG.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Раздел "Advanced Chipset Futures" содержит настройки конфигурирования подсистемы памяти.  Набор таймингов памяти стандартен: CAS Latency, Active to Precharge Delay, RAS to CAS Delay, RAS Precharge, Write Recovery Time, Refresh Cycle, Refresh Mode Select. Выбор частоты осуществляется из стандартного набора Auto, DDR266, DDR333, DDR400.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

В разделе "Integrated Peripherals" собраны настройки интегрированных контроллеров.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Наибольший интерес представляет раздел BIOS Setup "Frequency/Voltage Control", в котором собраны основные настройки для оверклокинга.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Настроек для разгона процессора более чем предостаточно. Здесь вам и:

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

  • возможность изменения частоты тактового генератора для формирования частоты процессора в диапазоне 200—400 МГц,  с шагом 1 МГц;

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

  • возможность изменения коэффициента умножения процессора (в сторону понижения относительно штатного значения). Значение коэффициентов: х4, х5, х6, х7, х8, х9, х10;

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

  • возможность выставление делителя частоты памяти;

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

  • возможность независимого тактования частоты шины PCI-Express в диапозоне 100 - 150 МГц с шагом в 1 МГц;

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

  • возможность изменения напряжения ядра процессора в диапазоне 0.800-1.750 В, шаг 0.025В;

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

  • возможность изменения напряжения памяти: Normal, +0.1, +0.2;
  • возможность изменения напряжения шины HT-Link: Normal, +0.1, +0.2, +0.3 В;
  • возможность изменения напряжения на чипсете: Normal, +0.1, +0.2, +0.3 В;
  • возможность изменения частоты тактового генератора для формирования частоты процессора в процентном диапазоне 100 – 255 % с шагом в 1 %.
  • возможность изменения частоты памяти в процентном диапазоне 100 – 255 % с шагом в 1 %. 

В разделе PC Health Status можно посмотреть температуры процессора и системы, напряжения на процессоре, памяти и батареи,  а также скорости вращения вентиляторов.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Как видим, к вопросу оверклокинга компания Gigabyte подошла очень серьёзно: BIOS Setup материнской платы Gigabyte K8NXP-SLI располагает полным набором необходимых для разгона параметров, однако это отнюдь не означает, что разгон будет успешен, поэтому без непосредственных экспериментов по разгону процессора не обойтись.

Разгон и стабильность

Для начала мы решили проверить на какой максимальной частоте тактового генератора плата Gigabyte K8NXP-SLI сможет работать. Для этого мы понизили множитель для частоты HyperTransport до 2x. Нам удалось достичь частоты в 345 МГц, при этом частота HyperTransport равнялась 690 МГц. Однако система при такой частоте не грузилась, тогда мы понизили частоту тактового генератора до 340 МГц, системная плата загрузилась и работала стабильно.

Стабильная работы системы наблюдалась на следующих частотах 296 МГц, 285 МГц и 241 МГц для множителей HyperTransport 3x, 4x, 5x соответственно.

Напоследок мы решили максимально разогнать наш процессор AMD Athlon 64 3000+ (штатная частота 1800 МГц).

Максимальный результат, которого удалось достичь это множитель х9 и частота тактового генератора 293 МГц, при этом напряжение на процессоре было увеличено на десять процентов, а множитель HyperTransport равнялся четырём. Система загружалось, на работала нестабильно. Понизив частоту на 5 МГц, нам удалось получить некое подобие на стабильность системы: некоторые тесты прогонялись, однако многие бенчмарки выдавали ошибку.

Тогда было решено понизить частоту тактового генератора ещё на 5 МГц (283 МГц), что и было сделано: система загрузилась и смогла пройти цикл наших тестов.

Процессор AMD Athlon 64 3000+ (штатная частота 1800 МГц) удалось разогнать до частоты 2547 МГц, при этом:

  • частота тактового генератора - 283 МГц;
  • множитель процессора – х9;
  • частота памяти - 278 МГц;
  • тайминги памяти - 2.5-4-4-8-2T;
  • множитель HyperTransport - x4.

Системная плата Gigabyte K8NXP-SLI продемонстрировала хорошую стабильность за всё время тестирования. Все тесты прогонялись без проблем, сбои не наблюдались.

Фирменные технологии Gigabyte

Данную часть материала мы решили посветить некоторым интересным технологиям и утилитам Gigabyte.

  • C.I.A.2 – функция автоматического разгона процессора, в зависимости от выполняемых задач;
  • M.I.B.2 – Memory Intelligent Booster 2 – по заявлению компании Gigabyte, данная функция способствует увеличению производительности подсистемы памяти до 10%;
  • EasyTune 5 – утилита для настройки и разгона системы из среды Windows;

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

  • M.I.T – Motherboard Intelligent Tweaker – суть данной "фишки" заключается в интеграции всех настроек отвечающих за производительности системы в отдельную (одну) установку, изменение которой позволяет тотчас же выставить производительность системы на максимум.

S.O.S. – System Overclock Saver – название говорит само за себя, технология призвана облегчить жизнь оверклокерам. Представим такую ситуацию, вы разгоняете процессор, выставили слишком высокую частоту FSB, система не стартует, дастоточно выключить и снова включить систему, как S.O.S сбросит установки BIOS Setup по умолчанию и загрузит компьютер;

DualBIOS – древнейшая особенность плат Gigabyte, название которой говорит само за себя. На некоторых моделях материнских плат вместо одной микросхемы BIOS распаяны две, поэтому если основная микросхема была повреждена, микрокод может быть безпроблем восстановлен из резервной.  Единственный минус во всей этой дуализации, это намертво припаянные микросхемы. Неужели нельзя было сделать их съёмными?;

  • FaceWizard – утилита для изменения загрузочного изображения;
  • @BIOS – утилита для прошивки новой версии биоса из среды Windows;
  • Xpress Recovery  – утилита для восстановления системы и файлов;
  • Xpress Install – утилита предназначена для автоматической установки всех необходимых драйверов.


Видеокарта Gigabyte 3D1

Двуядерные видеокарты на сегодняшний день не новы. Если окунуться в историю видеокартостроения, можно найти массу примеров решений с двумя чипами.  Вспомним самый большой провал 3dfx ? двуядерное решение Voodoo 5 5500 так и не получило общего признания. В четырёхядерную Voodoo 5 6000 уже никто не верил, надежды 3dfx лелеяли только преданные фанаты марки, но 6000-я так и не попала в серию, оставшись тестовым семплом. После 3dfx на многоядерном поприще 3D-графики решила попробовать себя ATI, но её детище Rage Fury MAXX, основанное на двух чипах Rage 128, не смогло тягаться с GeForce 256, ибо производительность последнего была выше. Добавьте сюда совместимость Rage Fury MAXX только с Windows 98 и картина ясна, как день: "такое решение рынку не нужно" и он его не принял… Всё это было в далёком, по меркам IT-индустрии, прошлом. Однако есть и свежие примеры многоядерной графики. Самым громким провалом 2004 года рынка графических ускорителей можно считать решения XGI. Компания решила схитрить: не имея возможности выпустить достойного одночипового решения, которое могло бы тягаться с конкурентами ATI и NVIDIA, XGI решила объединить два чипа и, тем самым, конкурировать в Middle-End и Hi-End классах. В результате видеокарты Volari V5 Duo и Volari V8 Duo оказались слишком дорогими из-за своей многоядерности, а производительность решений оставляла желать лучшего. Помимо всего прочего у решений XGI были проблемы с драйверами. Компания XGI продав совсем мизер, отозвала видеокарты с рынка.

С таким "ярким" прошлым многочиповой архитектуры компания Gigabyte пошла на довольно рискованный шаг.

В этой части материала мы предлагаем рассмотреть видеокарту Gigabyte 3D1, однако прежде, чем перейти к рассмотрению самого графического решения, стоит рассказать о SLI.

SLI

Как мы упоминали выше, видеокарты, основанные на чипах NVIDIA 6600/6800, могут работать вместе в так называемом SLI-режиме. Для работоспособности данного режима необходима материнская плата на чипсете NVIDIA nForce 4 SLI и две идентичные видеокарты, основанные на вышеназванных чипах. Если подумать логически, то видеокарты от разных производителей должны без проблем работать в SLI, однако как показывает практика, при использовании видеокарт от разных производителей режим SLI или не работает вообще, или наблюдается ряд проблем.

Аббревиатура SLI расшифровывается как Scalable Link Interface. Саму аббревиатуру SLI когда-то ввела небезызвестная 3dfx, однако в интерпретации последней SLI означал Scanline Interleaving. Scanline Interleaving решения 3dfx работали иным образом, нежели Scalable Link Interface от NVIDIA. Давайте снова сделаем экскурс в прошлое и посмотрим на работу режима SLI двух видеокарт Voodoo2. Scanline Interleaving распределял работу между картами построчно, то есть первая видеокарта обрабатывала нечётные строки, а вторая – чётные. Передача данных происходила по специальному VGA-LOOP-кабелю, синхронизируясь по специальному SLI-переходнику.

NVDIA Scalable Link Interface работает иначе: две видеокарты делятся на ведущую и ведомую карты. В первой формируется специальный буфер, в которой производится склеивание картинки. Изначально внутри чипов NVIDIA 6600/6800 имеется специальный блок, который отвечает за работу SLI и функционирует с общими ресурсами для двух видеокарт. Обмен данными производится по шине (два слота PCI Express x8), а синхронизация – через специальным SLI-мостик.

На данный момент NVIDIA предполагает тремя различными режимами функционирования SLI:

  • Compatibility Mode – режим совместимости;
  • Alternate Frame Rendering, AFR - альтернативный рендеринг кадров;
  • Split Frame Rendering, SFR - разделённый рендеринг кадров.

В режиме совместимости работает только одна видеокарта, соответственно никого прироста производительности мы не наблюдаем. В режиме AFR одна видеокарта обрабатывает чётные карты, а другая – нечётные, то есть мы наблюдаем покадровый рендеринг. Данный режим на момент написания материала не функционирует. В режиме SFR дисплей разбивается на две части и видеокарты делят нагрузку между собой, то есть одна видеокарта обрабатывает одну часть дисплея, другая – другую часть. Точно такой же принцип функционирования применялся в Voodoo 5 5500, Volari V5 Duo и Volari V8 Duo.

Режим SFR очень интересен и неоднозначен в то же время. Представим простую картину: вы играете в современную компьютерную игру, в тот же Doom 3. Режим SFR, экран поделен напополам, каждая видеокарта обрабатывает свою половину. Обрабатываемый объект находится на стыке работы двух видеокарт, то есть  двух графических процессоров. Что тогда? Оба GPU будут обрабатывать один и тот же шейдер? Скорее всего, что именно так оно и есть, просто другого выхода нет: нельзя чтобы полшейдера обработал один GPU и передал второму, а значит двойная работа, то есть потери в производительности. Насколько эти потери будут большими? Сложно сказать, очевидно, что всё будет завесить от конкретной компьютерной игры и конкретной сцены.

Особенности Gigabyte 3D1

Видеокарта основана на двух графических чипах NVIDIA GeForce 6600 GT, каждый из которых имеет собственные 128 MB памяти и 128-битную шину. Компания Gigabyte во всех рекламных проспектах указывает 256 MB и 256 бит, однако это не более чем недобросовестный маркетинг: каждый чип имеет 128 MB памяти и 128-битную шину доступа к памяти и не более, то есть чипы не могут использовать память и шину друг друга.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Графические процессоры связаны между собой по интерфейсу SLI. Если присмотреться к видеокарте, не трудно заметить, что 16 линий (lane) интерфейса PCI Express 16x поделены поровну между двумя графическими чипами, то есть видеокарта функционирует, как обычная конфигурация SLI с двумя видеокартами NVIDIA GeForce 6600GT: два 6600GT в режиме PCI Express 8x каждый. Для работоспособности Gigabyte 3D1 материнская плата, а если быть точнее BIOS платы, должен поддерживать такой режим работы SLI, возможность разделение линий (lane), интерфейса PCI Express одного слота PCI Express 16x, по восемь линий (два PCI Express 8x в одном слоте). На момент написания материала, видеокарта Gigabyte 3D1 совместима только с материнской платой Gigabyte K8NXP-SLI. При установке 3D1 на обычную материнскую плату, не умеющую подавать на PCI-E x16 слот два сигнала PCI Express 8x, видеокарта определилась, как обычный NVIDIA GeForce 6600GT, однако при попытке установки драйверов система зависала.

Стоит отметить, что две видеокарты 3D1 вместе работать не могут, что, в общем-то, очевидно, пояснения здесь излишни.

Видеокарта Gigabyte 3D1 отличается от стандартного решения SLI на GeForce 6600 GT наличием более быстрой памяти, нежели у стандартной видеокарты 6600 GT. На 3D1 установлены микросхемы памяти Samsung, со временем выборки 1.6 наносекунд, что соответствует частоте работы 625 (1250) МГц, однако память работает на несколько заниженной частоте 570 (1140) МГц. Частота графического ядра осталось стандартной, оба GPU GeForce 6600 GT работают на стандартной частоте 6600GT. Подробности о GeForce 6600 GT излишни, видеокарта оснащена совершенно стандартными графическими процессорами, о которых мы подробно писали здесь.

Система охлаждения видеокарты представляет собой массивный радиатор с двумя вентиляторами, один из которых вдувает воздух, а другой – выдает. Поначалу кажется, что радиатор охлаждает не только процессоры, но и память, однако это не так: радиатор не касается чипов памяти.

На плате имеется дополнительный разъём питания, без которого просто-напросто не обойтись: использование двух чипов GeForce 6600 GT и удвоенного числа микросхем памяти требует большего энергопотребления, нежели 75Вт, которые является лимитом для PCI Express 16x.

Напоследок немного о проекте 3D1. Сам проект 3D1 держался в строжайшем секрете. Даже производитель чипов, компания NVIDIA, был не в курсе. Со всей уверенностью можно сказать, что разработка, с точки зрения теории (о практике мы поговорим чуть ниже), оказалась очень интересной. Компания Gigabyte даже подала заявку на патент на технологию 3D1. Компания NVIDIA забыла запатентовать подобную архитектуру SLI (PCI-E x16 слот = два сигнала PCI Express 8x), поэтому у компании Gigabyte есть все шансы получить эксклюзивные права.



Тестирование

Первая часть нашего тестирования будет посвящена набору логики NVDIA nForce 4 SLI и материнской плате Gigabyte K8NXP-SLI. Во второй части мы рассмотрим особенности производительности видеокарты Gigabyte 3D1.

В тестировании принимали участие следующие комплектующие:

Материнские платы:

  • Gigabyte K8NXP-SLI (NVIDIA nForce4 SLI);
  • MSI K8N Neo2 Platinum (NVIDIA nForce3 Ultra).

Процессоры:

  • AMD Athlon64 3000+ (Winchester). 

Память:

  • 2х512 MB Hynix DDR 500.

Жёсткий диск:

  • Seagate Barracuda 7200.7, 80 GB (Serial ATA).

Видеокарты:

  • NVIDIA GeForce 6600 GT;
  • NVIDIA GeForce 6800 GT;
  • Gigabyte 3D1.

На тестовом стенде были установлены операционная система Microsoft Windows XP с установленным Service Pack 1, а также тестовые программы и реальные игровые приложения:

  • драйвер для видеокарты NVIDIA: Detonator 61.72;
  • драйвера для материнской платы на NVIDIA nForce4 SLI: последние с сайта NVIDIA на момент тестирования;
  • драйвера для материнской платы на NVIDIA nForce3 Ultra: последние с сайта NVIDIA на момент тестирования;
  • ZD Winstone 2004;
  • PCMark 2004;
  • MadOnion 3DMark 2001 SE;
  • FutureMark 3DMark 2003;
  • WinRAR 3.30;
  • VirtualDub 1.5.1 + DivX codec 5.05a Pro;
  • RazorLame 1.1.5.1342 + Lame codec 3.93.1;
  • Unreal Tournament 2004 (Direct3D-приложение, Hardware T&L, Dot3, cube texturing);
  • Half-life 2 (Direct3D-приложение, Vertex Shaders 2.0, Pixel Shaders 2.0, DirectX 9.0);
  • FarCry (Direct3D-приложение, Vertex Shaders 2.0, Pixel Shaders 2.0, DirectX 9.0);
  • Doom 3 (OpenGL-приложение, мультитекстурирование).

Как проходило тестирование

На платах Gigabyte K8NXP-SLI (NVIDIA nForce4 SLI) и MSI K8N Neo2 Platinum (NVIDIA nForce3 Ultra);

активизировался двухканальный контроллер памяти посредством вставки двух одинаковых модулей памяти 512 MB Hynix DDR 500 в соответствующие слоты. Тайминги памяти были выставлены как 2.0/5/3/3.

Полусинтетические тесты 3DMark 2001 SE и 3DMark 2003 использовали максимальную детализацию, разрешение 640х480 и 16-ти битный цвет.

При архивации данных использовались архиватор WinRAR 3.20 и папка с данными (PCMBENCH) из тестового пакета Winstone 2004. Данная папка была выбрана не случайно: она имеет приличный размер и в ней содержатся практически все типы файлов.

Тесты на сжатие видео проводились при помощи программы VirtualDub 1.5.1 и кодека DivX codec 5.05a Pro. Сжимаемый видеофайл имел размер 74.5 MB.

Тесты на кодирование Mp3 проводились при помощи кодера RazorLame 1.1.5.1342 и кодека Lame codec 3.93.1. Файлы в формате Wave, а именно, програбленный альбом "Master Of Puppets" группы Metallica сжимались в Mp3-файлы с битрейтом 128 KB/s и частотой дискретизации 41 КГц. 

Реальные игровые приложения использовали 32-х битный цвет и разрешение 800x600. VSync отключался. Компрессия текстур отключалась непосредственно в игровых приложениях. Все игровые приложения настраивались на максимальную детализацию.

С каждой новой платформой заново устанавливались операционная система и все тестовые приложения.



Результаты тестирования материнской платы Gigabyte K8NXP-SLI

Контроллер памяти у платформы Athlon64  встроен в сам процессор, а значит, производительность системы практически не зависит от чипсета. Единственный фактор, который может влиять на производительность – это быстродействие контроллера жёстких дисков. Однако к данному фактору критично очень малое количество приложений, на нашей памяти можно отметить лишь  ZD Winstone 2004. 

Тестирование в PCMark04

Тестовый пакет PCMark04 предназначен для комплексной оценки как системы в целом, так и центрального процессора. Тест основан на применении реальных алгоритмов, посредством которых выполняются: архивирование/разархивирование информации (ZIP), проверка орфографии ( Link Grammar Parsing Library), загрузка web-страниц (Internet Explorer 6.0), кодирование изображения в формат JPEG, кодирование mp3 файлов (Ogg Vorbis), кодирование видео (Windows Media encoder 9 и DivX 5.0.5), работа с 2D графикой (Windows API), работа в 3D (Microsoft DirectX 9 и Havok Physics engine 2.1), проверка на вирусы (F-Secure Anti-Virus), шифрование/дешифрование информации (Blowfish Algorithm).

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Производительность в офисных приложениях и приложениях для создания контента

Тест ZD Winstone 2004 эмулируют работу гипотетического пользователя с двумя пакетами приложений:

  • офисные приложения: Microsoft Access 2002 SP-2, Microsoft Excel 2002 SP-2, Microsoft FrontPage 2002 SP-2, Microsoft Outlook 2002 SP-2, Microsoft PowerPoint 2002 SP-2, Microsoft Project 2002, Microsoft Word 2002 SP-2, WinZip 8.1 SR-1 и Norton AntiVirus Professional Edition 2003;
  • приложения для создания контента: Adobe Photoshop 7.0.1, Adobe Premiere 6.50, Macromedia Director MX 9.0, Macromedia Dreamweaver MX 6.1, Microsoft Windows Media Encoder 9 Version 9.00.00.2980, NewTek LightWave 3D 7.5b и Steinberg WaveLab 4.0f.

Результат основывается на времени решения задач, требующемся вышеперечисленному программному обеспечению.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Производительность в полусинтетических и в реальных игровых приложениях

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Производительность при архивации и медиакодировании 

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Мы не стали комментировать каждый тест в отдельности ? картина ясна, как день: ни один из тестов не выбивается за рамки общей гармонии. Производительность обоих наборов логики практически одинаковая, она и не может быть другой: контроллер памяти встроен в процессор, да и сам по себе nForce4 представляет собой дальнейшее развитие nForce 3 Ultra.

Наибольший интерес представляют результаты разогнанного процессора AMD Athlon64 3000+. Из диаграмм хорошо видно, что при правильном подходе:) можно получить значительный прирост производительности.

Результаты тестирования видеокарты Gigabyte 3D1

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Из графиков хорошо видно, что видеокарта Gigabyte 3D1 оказывается быстрее, нежели две видеокарты NVIDIA GeForce 6600 GT в режиме SLI. Очевидно, что преимущество 3D1 связано с более быстрой памятью. По сути, это единственное технологическое преимущество у 3D1: дизайн видеокарты не предоставляет каких-либо весомых преимуществ в сравнении с классической конфигурацией SLI на двух видеокартах  NVIDIA GeForce 6600 GT.

В основу архитектуры Gigabyte 3D1 положена технология SLI, поэтому изделие Gigabyte не только получило преимущества SLI-технологии, но и унаследовала её недостатки. Одним их них является неработоспособность SLI с каждой игрой. В качестве примера можно назвать Microsoft Flight Simulator 9. Также стоит отметить, что для работоспособности SLI в той или иной компьютерной игре её должен поддерживать драйвер. Поэтому ситуация, когда вам придётся ждать новой версии драйвера, чтобы поиграть в очередную "стрелялку" очень даже реальна.

На этом нарекания к SLI не заканчиваются: так в старых играх, типа Unreal Tournament 2004, в низких разрешениях наблюдается снижение 3D-производительности. Обратимся снова к диаграммам: в низких разрешениях (UT2004) отчётливо видно падение производительности, даже повышение разрешения и включение анизотропной фильтрации и сглаживания не даёт Gigabyte 3D1 преимуществ. Последняя оказывается медленней, чем одна видеокарта GeForce 6600 GT. Дело в том, что в низких разрешениях узким местом становится центральный процессор, он просто не успевает просчитывать и выдавать на карты информацию.

Преимущества SLI отчётливо заметно в современных компьютерных играх, использующих большое количество программ-шейдеров. Взгляните на результаты тестирования в Doom 3 и Half-Life II. Преимущества SLI на лицо: Gigabyte 3D1 частенько обгоняет GeForce 6800 GT. Самое интересное, что такая же расстановка сил наблюдается вплоть до разрешения 1280х1024 с включенными AF и FSAA. В более высоком разрешении 1600х1200 Gigabyte 3D1 сдаёт позиции лидера, а виной тому маленький для такого режима игры объём видеопамяти (128 MB).

Выводы

Начнём с набора логики NVIDIA nForce4. Браво, NVIDIA! Набор логики nForce4 удался во всех отношениях: хорошая производительность, широчайшее возможности функциональности, поддержка современных решений и перспективных интерфейсов, отличные возможности по разгону. Основные шины nForce4 разделены, поэтому можно комфортно разгонять канал HyperTransport, не затрагивая частоты шин PCI-Express, SATA или PCI. Четвёртый nForce вкупе с процессором AMD Athlon 64 по праву можно назвать самой перспективной платформой на сегодняшний день.

Материнская плата Gigabyte K8NXP-SLI – хороший Hi-End продукт. Материнская плата предлагает широчайшие возможности и рассчитана на самых требовательных потребителей, для которых возможностей стандартного nForce4 Ultra мало. Комплект поставки Gigabyte K8NXP-SLI заслуживает уважения. Однако у K8NXP-SLI есть минус: материнская плата имеет неудачную компановку. Инженеров Gigabyte можно понять, с таким количеством дополнительных контроллеров очень сложно достичь компромисса между функциональностью и удобством расположения разъёмов.

Видеокарта Gigabyte 3D1. Именно такие вот продукты говорят о технологическом уровне компаний. Несмотря на историю провалившихся попыток вывести на рынок двуядерные графические карты, компания Gigabyte создала замечательный продукт, который заслуживает уважения.

В целом, комплект Материнская плата Gigabyte K8NXP-SLI + Видеокарта Gigabyte 3D1 являются отличным полноценным bundle-решением: вставил видеокарту, включил в драйвере SLI-технологию и наслаждайся, то есть не нужно заботится о совместимости видеокарт и прочем. Кроме того, комплект обойдётся дешевле, нежели материнская плата + две видеокарты GeForce 6600GT. Однако с приобретением набора Gigabyte K8NXP-SLI + Gigabyte 3D1 теряется смысл постепенного наращивания производительности, то есть пропадает возможность изначально сэкономить энную сумму и купить одну видеокарту, а затем докупить вторую. Несколько портит впечатление о комплекте отсутствие совместимости Gigabyte 3D1 с другими платами. Будем надеяться, что в будущем компания Gigabyte обеспечит поддержку 3D1 другими материнскими платами.

Напоследок хотелось бы ответить на один вопрос "Так всё-таки окупит ли себя SLI или нет?" Однозначно сказать нельзя: всё зависит от конкретных компьютерных игр и ваших предпочтений в области настроек качества и разрешения. Уже сейчас можно сказать, что резервы производительности SLI просто великолепны: при использовании топовых видеокарт система упирается в центральный процессор, а не в видеокарту. Стоит помнить, что SLI актуален, только если вы будите играть в высоких разрешениях и с включенными анизотропной фильтрацией и антиалиасингом, однако в современных компьютерных играх, интенсивно использующих шейдеры, прирост производительности заметен и в низких разрешениях.

Обзор чипсета NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition

Набор Gigabyte K8NXP-SLI + Gigabyte 3D1 для тестирования предоставлен салон-магазином "Silverado"