Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe
08.04.2005 02:00
Автор: TECHLABS Team

С момента релиза NVIDIA nForce 4 прошло достаточно много времени, однако материнские платы поступают на рынок с большим опозданием и в довольно небольшом количестве. Одной из первых плат, которая появилась в прайсах белорусских IT – компаний, стала ASUS A8N SLI Deluxe.

Компания ASUS выпускает две материнские платы, основанные на наборе логики NVIDIA nForce 4 SLI. Материнские платы ASUS A8N SLI и ASUS A8N SLI Deluxe отличаются наличием у последней дополнительного сетевого контроллера и дополнительного RAID контроллера.

Материнская плата позиционируется производителем как Hi-End изделие, которое имеет соответствующую цену. В белорусской рознице ее можно приобрести за 210 – 220 у.е.

Материнская плата поставляется в красивой коробке, в которой находились:

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

  • материнская плата ASUS A8N SLI Deluxe;
  • руководство пользователя;
  • плакат, описывающий основные моменты по установке и настройке;
  • руководство по настройке SATA RAID;
  • набор шлейфов (один ATA 66/100/133, один FDD, восемь кабелей Serial ATA и четыре переходника-разветвителя питания SATA);
  • планка на заднюю панель с 1 портом FireWire;

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

  • планка на заднюю панель с 2 портами USB и одним портом MIDI;

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

  • планка на заднюю панель с 2 портами USB;

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

  • планка на заднюю панель для подключения жёстких дисков SATA;
  • планка на заднюю панель с COM-портом;

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

  • 2 компакт-диска с программным обеспечением.

Возможности

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Функциональность платы впечатляет. Компания ASUS не ограничилась лишь базовыми возможностями чипсета NVIDIA nForce 4 SLI. Честно говоря, слово "базовые" не вяжется с изделием NVDIA. Ведь именно nForce 4 SLI на сегодняшний день имеет самые широкие возможности из всех представленных чипсетов на рынке. Не так давно мы достаточно подробно рассмотрели возможности набора логики nForce 4 SLI, поэтому освежим лишь в памяти некоторые моменты. Так nForce 4 SLI может похвастаться наличием:

  • контроллера жёстких дисков второго поколения Serial ATA II (2 канала UltraATA/133, 4 порта SATA2 300 MB/s, встроенные возможности RAID);
  • встроенного 1000 Base-T/100 Base-TX Ethernet контроллера;
  • поддержки High Definition Audio;
  • поддержки 8-ми портов USB 2.0. 

Как видим, сам по себе чипсет является высокоинтегрированным, т.е. на nForce 4 SLI можно сделать хорошую материнскую плату, не используя контроллеров сторонних производителей. Однако, как мы уже отмечали в материале "Чипсет NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition", nForce 4 SLI не хватает поддержки IEEE1394.

Компания ASUS реализовала поддержку IEEE1394 в A8N SLI Deluxe, посредством FireWire-контроллера T.I. IEEE1394b.

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

 

В качестве звукового решения используется хорошо нам знакомый восьмиканальный AC’97 аудиокодек Realtek ALC850.

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

В материале "Чипсет NVIDIA nForce4 SLI. Обзор набора Gigabyte 3D1 Limited Edition", мы отмечали посредственное качество этого кодека. Несмотря на дискуссии-форумах, "дескать все материнские платы на nForce 4 SLI, оснащенные AC’97-кодеком, обладают таким качеством", мы все же решили протестировать звук на ASUS A8N SLI Deluxe.

Оценка проводилась в режиме 16 бит, 44 кГц при помощи тестовой программы RightMark Audio Analyzer и звуковой карты Creative Audigy 2 ZS.

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB:

+0.80, -4.12

Poor

Noise level, dB (A):

-74

Average

Dynamic range, dB (A):

74.3

Average

THD, %:

0.061

Average

IMD, %:

0.089

Good

Stereo crosstalk, dB:

72.2

Good

IMD at 10 kHz, %:

0.153

Average

Из таблицы видно, что качество звукового решения весьма посредственное. Дальнейшие комментарии излишни.

Также стоит отметить, что кодек совместим со спецификацией AC97 2.3, которая в свою очередь предполагает поддержку технологии Jack Sensing/Retasking, которая может автоматически определять аудиоустройства и перенастраивать аудиоразъем.

Материнская плата ASUS A8N SLI Deluxe располагает двойной гигабитной сетью. Одна сеть реализована посредством самого набора логики, а другая представляет из себя довольно популярный 10 Base-TX/100 Base-TX/1000 Base-TX Ethernet контроллер Marvell 88E8053.

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Данный контроллер нам хорошо знаком по платам i915/i925. Главной фишкой Marvell 88E8053 является подключение к шине PCI Express x1, благодаря чему контроллер показывает близкие к 1 Гбит. скорости передачи данных. О чем свидетельствуют ниже приведенные результаты тестирования.

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

На плате установлен SATA RAID контроллер Silicon Image sil3114, который помимо обеспечения работоспособности 4-х Serial ATA устройств может похвастаться возможностью организации RAID массива уровней 0, 1 и 0+1.

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Из диаграмм хорошо видно, что строенный в чипсет NVIDIA nForce4 двухканальный Serial ATA II контроллер работает быстрее, нежели Silicon Image sil3114, поэтому желательно подключать винчестеры к встроенному в чипсет контроллеру жестких дисков, а SATA-конекторы Silicon Image sil3114 использовать как резервные.

Плата располагает десятью портами USB 2.0, четыре из которых выведены на заднюю панель платы, а еще шесть можно задействовать при помощи дополнительных планок (на плате имеется 3 разъема). Также в виде двух разъемов на плате доступны порты FireWire.

Напоследок стоит сказать слово о поддерживаемых процессорах. Материнская плата поддерживает частоту шины HyperTransport 1 ГГц, работоспособность которой нареканий не вызывает. ASUS A8N SLI Deluxe без проблем, работает как со старыми процессорами Athlon 64, основанными на ядрах ClawHammer и NewCastle, так и с новыми на ядре Winchester.

Плата имеет четыре слота DIMM, для установки модулей памяти DDR400 SDRAM. В общей сложности можно набрать 4 Гбайт памяти, однако стоит помнить, что при заполнении всех слотов памяти память из-за особенностей контроллера памяти Athlon 64 будет работать, как DDR333.

Материнская плата поддерживает перспективный интерфейс PCI-Express.

Все линии (lane) последовательного интерфейса у nForce 4 SLI реализованы посредством одного чипа, что в свою очередь позволит получить большую гибкость конфигурирования 20 доступных линий (lane), нежели у решений Intel 915/925. У последних PCI Express x16 и PCI Express x1 реализованы разными микросхемами. Теоретически благодаря одночиповой архитектуре производителям материнских плат предоставлена полная свобода. Так компания-производитель на свое усмотрение может отказаться от реализации PCI Express x1 шины в своей материнской плате, а вместо нее реализовать PCI Express x4, соответственно в первом случае слотов PCI-Express x1 может быть четыре, а вот во втором – лишь один PCI Express x4 слот, учитывая тот факт, что оставшиеся 16 линий (lane) пойдут на реализацию графической шины PCI Express x16. Также можно разделить шину PCI Express x16 на две PCI Express x8, именно благодаря этому ASUS A8N SLI Deluxe может работать (режим SLI) с несколькими видеокартами. Компания ASUS распорядилась линиями (lane) последовательного интерфейса следующим образом: 1 х PCI Express x16 + 2 x PCI Express x1 или 2 х PCI Express x8 + 2 PCI Express x1. В обычном режиме видеокарту следует устанавливать в тот из этих слотов, который находится ближе к процессорному разъему. Второй же слот PCI Express x16, при установке одной видеокарты работает в режиме PCI Express x2. При установке двух видеокарт каждый из слотов PCI Express x16 работает в режимах PCI Express x8.

 

Выбор режима работы: обычный или SLI осуществляется при помощи SLI Switch Card.

 

 

Слот которой расположен между слотами PCI Express x16, будучи установленным в одном положении SLI Switch Card задает конфигурацию слотов как PCI Express x16 + PCI Express x2, если развернуть карту на 180 градусов - PCI Express x8 + PCI Express x8 (SLI-режим).

Помимо слотов PCI Express x16, на плате имеется и три обычных слота PCI.



Дизайн, компоновка и продуманность конструкции

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Плата выполнена на текстолите чёрного цвета. Число слотов у платы следующие: 4 слота DDR DIMM, 2 PCI-E x16-слота (с защёлкой), 2 слота PCI-E x1 и 3 слота PCI.

С таким количеством дополнительных контроллеров довольно сложно сохранить хорошую компоновку, да и референс-дизайн. предложенный NVIDIA, оставляет желать лучшего. В общем, перед инженерами ASUS стояла непростая задача. И что мы в результате имеем?

Разъемы FDD и IDE расположены перед плотами памяти. Разъем питания 24-контактный (совместим с 20-контактным) расположен там же, поэтому шнур блока питания не будет нависать над процессорным кулером и тем самым мешать охлаждению центрального процессора. Однако дополнительный 12В ATX разъем питания так и остался за процессорным сокетом, однако если шнур блока питания с вилкой 12В обладает достаточной длиной, то проблем возникнуть не должно.

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Размещение разъемов встроенного звука (Front audio, Aux-In, CD-In и S/PDIF), разъемов для подключения дополнительных IEEE1394 и USB нареканий не вызывает: разъемы расположены на левом краю печатной платы, за последним слотом PCI.

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Первый слот PCI Express x16 слишком близко расположен к слотам DIMM, поэтому при установленной длинной видеокарте защелки слотов памяти блокируются, соответственно монтаж/демонтаж модулей памяти с установленной видеокартой невозможен.

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

При установке двух видеокарт один слот PCI-E x1 становится недоступен, однако не исключено, что и второй PCI-E x1 – слот, расположенный перед вторым PCI-E x16, будет недоступен, учитывая массивные системы охлаждения современных видеокарт, слот запросто может быть перекрыт радиатором, расположенным с обратной стороны видеокарты. И все же потеря PCI-E x1 не так страшна: на сегодняшний день практически нет плат расширения для PCI-E x1.

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

На плате применен импульсный трехканальный стабилизатор питания. В схеме питания используется приличный набор конденсаторов.

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Также стоит отметить, что MOSFET’ы снабжены радиаторами.

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

За охлаждение северного моста отвечает кулер. Кулер очень шумный – 8000 оборотов это не шутки, поэтому любителям тишины настоятельно рекомендуем поменять систему охлаждения.

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Однако есть одна большая проблема, дело в том, что системная плата контролирует его обороты, и при включении компьютера, если кулер будет вращаться на частоте меньшей чем 8000 оборотов в минуту, плата просто дальше не стартует. Нам так и не удалось отключить это (компания ASUS сообщила нам, что в новой версии BIOS всё исправлено). Ко всему прочему кулер имеет нестандартное расстояние между отверствиями крепления, поэтому подобрать что либо взамен будет проблематично. Также стоит отметить, что кулер очень крепко приклеен к поверхности кристалла чипсета, поэтому при демонтаже системы охлаждения нужно быть очень осторожным.

Панель портов у ASUS A8N SLI Deluxe нестандартная: 2 PS/2, 4 USB (+ 3 разъёма на плате), 1 LPT, 6 звуковых разъёмов (Mic-In, Line-In, Front, Center/Sub, Rear, Side), FireWire, SPDIF оптический и коаксильный и 2 RJ-45.

Некоторые разъёмы и порты вынесены на отдельные заглушки для задней панели:

  • заглушка для задней панели корпуса с 2-мя портами FireWire;
  • две заглушки для задней панели корпуса с 2-мя портами USB;
  • планка на заднюю панель для подключения жёстких дисков SATA.

BIOS и настройки платы

Компания ASUS использовала BIOS Award версия 6.00PG.

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Раздел "Advanced Chipset Futures" содержит настройки конфигурирования подсистемы памяти.  Набор таймингов памяти стандартен: CAS Latency, RAS to CAS Delay, Min RAS active time, Row precharge Time, Refresh Cycle.

В разделе "Integrated Peripherals" собраны настройки интегрированных контроллеров.

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Настроек для разгона процессора более чем предостаточно:

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

  • возможность изменения частоты тактового генератора для формирования частоты процессора в диапазоне 200—400 МГц,  с шагом 1 МГц;

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

  • возможность изменения коэффициента умножения процессора (в сторону понижения относительно штатного значения). Значение коэффициентов: х4 - х10 с шаром 0,5;

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

  • возможность изменения множителя Hyper Transport. Значение коэффициентов: 1x - 5х с шагом 1;

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

  • возможность выставление делителя частоты памяти;
  • возможность независимого тактования частоты шины PCI-Express в диапозоне 100 - 145 МГц с шагом в 1 МГц;

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

  • возможность изменения напряжения ядра процессора в диапазоне 0.800-1.650 В, шаг 0.125В;

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

  • возможность изменения напряжения памяти: Auto, 2,6 – 3,0 c шагом 0,05 В.

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

В BIOS Setup материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe есть одна очень интересный параметр "Overclock Profile". Данный параметр позволяет выбрать вариант режима оверклокинга, т.е. есть возможность выбора между разгоном в ручную и автоматическим разгоном, средствами самой платы. AI Overclock (интеллектуальная подстройка частоты процессора) и AI NOS (Non-delay Overclocking System) так называемые интеликтуальные:) системы авторазгона. Выставляем в закладе "Overclock Profile" необходимую систему авторазгона и выбираем насколько процентов мы хотим разогнать систему.

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

В разделе PC Health Status можно посмотреть температуры процессора и системы, напряжения на процессоре, памяти и батареи, а также скорости вращения вентиляторов.

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Как видим, к вопросу оверклокинга компания ASUS подошла очень серьёзно: BIOS Setup материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe располагает полным набором необходимых для разгона параметров, однако это отнюдь не означает, что разгон будет успешен, поэтому без непосредственных экспериментов по разгону процессора не обойтись.

Разгон и стабильность

Для начала мы решили проверить на какой максимальной частоте тактового генератора сможет работать материнская плата ASUS A8N SLI Deluxe . Мы понизили множитель HyperTransport до 2x и начали поднимать частоту тактового генератора. Нам удалось достичь частоты 342 Мгц, соответственно частота HyperTransport равнялась 684 Мгц. Система загрузилась и работала стабильно.

Стабильная работы системы наблюдалась на следующих частотах 298 Мгц, 286 Мгц и 244 Мгц для множителей HyperTransport 3x, 4x, 5x соответственно.

Напоследок мы решили максимально разогнать наш процессор AMD Athlon 64 3000+ (штатная частота 1800 Мгц).

Максимальный результат, которого удалось достичь это множитель х9 и частота тактового генератора 297 Мгц, при этом напряжение на процессоре было увеличено на десять процентов, а множитель HyperTransport равнялся четырём. Система загружалось, на работала нестабильно. Понизив частоту на 5 Мгц, нам удалось получить некое подобие на стабильность системы: некоторые тесты прогонялись, однако многие бенчмарки выдавали ошибку.

Тогда было решено понизить частоту тактового генератора ещё на 5 Мгц (287 Мгц), что и было сделано: система загрузилась и смогла пройти цикл наших тестов.

Процессор AMD Athlon 64 3000+ (штатная частота 1800 МГц) удалось разогнать до частоты 2583 МГц, при этом:

  • частота тактового генератора - 287 МГц;
  • множитель процессора – 9х;
  • частота памяти – 287 МГц;
  • тайминги памяти - 2.5-4-4-8-2T;
  • множитель HyperTransport - 4х;
  • напряжение на процессоре повышалось на 10%;
  • напряжение на памяти повышалось на 10%.

Все операции с разгоном процессора проводились в BIOS версии 1003.

Системная плата ASUS A8N SLI Deluxe продемонстрировала хорошую стабильность за всё время тестирования. Все тесты прогонялись без проблем, сбои не наблюдались.

Нам так и не удалось выставить тайминг 1T, при частоте тактового генератора 240 МГц и выше система всячески отказывалась загружаться, увы но проблема с 1T при разгоне актуальна. Надеемся что в следующей версии ASUS исправит эту проблему.

Тестирование

В тестировании принимали участие следующие комплектующие:

Материнские платы:

  • ASUS A8N SLI Deluxe (NVIDIA nForce4 SLI);
  • Gigabyte K8NXP-SLI (NVIDIA nForce4 SLI);
  • MSI K8N Neo2 Platinum (NVIDIA nForce3 Ultra).

Процессоры:

  • AMD Athlon64 3000+ (Winchester).

Память:

  • 2х512 MB Hynix DDR 500.

Жёсткий диск:

  • Seagate Barracuda 7, 80 Гбайт (Serial ATA).

Видеокарта:

  • NVIDIA GeForce 6600 GT.

На тестовом стенде были установлены операционная система Microsoft Windows XP с установленным Service Pack 1, а также тестовые программы и реальные игровые приложения:

  • Драйвер для видеокарты NVIDIA: Detonator 61.72;
  • Драйвера для материнской платы на NVIDIA nForce4 SLI: последние с сайта NVIDIA на момент тестирования;
  • Драйвера для материнской платы на NVIDIA nForce3 Ultra: последние с сайта NVIDIA на момент тестирования;
  • ZD Winstone 2004;
  • SiSoftware Sandra 2003;
  • BAPCo PCMark 2004;
  • MadOnion 3DMark 2001 SE;
  • FutureMark 3DMark 2003;
  • WinRAR 3.30;
  • VirtualDub 1.5.1 + DivX codec 5.05a Pro;
  • RazorLame 1.1.5.1342 + Lame codec 3.93.1;
  • Unreal Tournament 2004 (Direct3D-приложение, Hardware T&L, Dot3, cube texturing);
  • Half-life 2 (Direct3D-приложение, Vertex Shaders 2.0, Pixel Shaders 2.0, DirectX 9.0);
  • FarCry (Direct3D-приложение, Vertex Shaders 2.0, Pixel Shaders 2.0, DirectX 9.0);
  • Doom 3 (OpenGL-приложение, мультитекстурирование).

Как проходило тестирование

На платах ASUS A8N SLI Deluxe, (NVIDIA nForce4 SLI) Gigabyte K8NXP-SLI (NVIDIA nForce4 SLI) и MSI K8N Neo2 Platinum (NVIDIA nForce3 Ultra) активизировался двухканальный контроллер памяти посредством вставки двух одинаковых модулей памяти 512 MB Hynix DDR 500 в соответствующие слоты. Тайминги памяти были выставлены, как 2.0/5/3/3.

Полусинтетические тесты 3DMark 2001 SE и 3DMark 2003 использовали максимальную детализацию, разрешение 640х480 и 16-ти битный цвет. Игровой тест AquaMark “прогонялся” по умолчанию.

При архивации данных использовались архиватор WinRAR 3.20 и папка с данными (PCMBENCH) из тестового пакета Winstone 2004. Данная папка была выбрана не случайно: она имеет приличный размер и в ней содержатся практически все типы файлов.

Тесты на сжатие видео проводились при помощи программы VirtualDub 1.5.1 и кодека DivX codec 5.05a Pro. Сжимаемый видеофайл имел размер 74,5 мегабайта.

Тесты на кодирование Mp3 проводились при помощи кодера RazorLame 1.1.5.1342 и кодека Lame codec 3.93.1. Файлы в формате Wave, а именно програбленный альбом “Master Of Puppets” группы Metallica сжимался в Mp3-файлы с битрейтом 128 кб/с и частотой дискретизации 41 КГц.

Реальные игровые приложения использовали 32-х битный цвет и разрешение 800x600. VSync отключался. Компрессия текстур отключалась непосредственно в игровых приложениях. Все игровые приложения настраивались на максимальную детализацию.

С каждой новой платформой заново устанавливались операционные системы и все тестовые приложения.

Результаты тестирования

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Из графиков хорошо видно, что результаты ASUS A8N SLI Deluxe идентичны таковым других плат, основанных на NVIDIA nForce4 SLI и NVIDIA nForce3 Ultra, т.е. плата обладает стандартным уровнем производительности для набора логики nForce4 SLI.

Вывод

Материнская плата ASUS A8N SLI Deluxe несомненно заслуживает внимания. Больший функциональный потенциал, богатый комплект поставки, стабильная работа и хорошие возможности по разгону процессора делают плату хорошим выборам для оверклокера/энтузиаста или просто требовательного пользователя. Однако, стоит помнить, что ASUS A8N SLI Deluxe не идеальна, как и всё в нашем мире, так A8N SLI Deluxe имеет очень шумную систему охлаждения чипсета и посредственное качество звукового кодека. Однако последний факт присутствует практически у всех материнских плат, основанных на семействе чипсетов nForce 4. Некоторые производители отказались от использования AC'97-кодеков, применяю вместо них дискретные топовые решения прошлых лет. Увы, но ASUS не сделала этого...

Обзор материнской платы ASUS A8N SLI Deluxe

Материнская плата ASUS A8N SLI Deluxe для тестирования предоставлена салон-магазином "Silverado"